Martedì, 27 luglio 2021 - ore 00.37

Quanto aumenteranno le temperature in Europa? Dipende dall’indebolimento delle correnti oceaniche

Studio di Politecnico di Torino e CNR su 30 modelli climatici: il punto debole è la discordanza delle previsioni

| Scritto da Redazione
Quanto aumenteranno le temperature in Europa? Dipende dall’indebolimento delle correnti oceaniche

«Quello delle previsioni e delle conseguenze dei cambiamenti climatici è ormai un argomento cruciale non solo per scienziati e meteorologi, ma coinvolge da vicino ed interessa direttamente anche il pubblico dei non addetti ai lavori, che ne avverte come tutti noi gli effetti quotidianamente». Per questo, lo studio “Future climate change shaped by inter-model differences in Atlantic Meridional Overturning Circulation response”, appena pubblicato su Nature Communications e condotto da ricercatori dell’Istituto di scienze dell’atmosfera e del clima del  Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR-ISAC), del  Dipartimento di ingegneria dell’ambiente, del territorio e delle infrastrutture (DIATI) del Politecnico di Torino e del Dipartimento di fisica e astronomia dell’università di Bologna, ha messo a confronto le previsioni fornite da 30 modelli climatici di ultima generazione che includono nel loro codice numerico tutto ciò che si sa riguardo al sistema climatico.

Al Politecnico di Torino spiegano che «Le previsioni fatte da questi modelli, che verranno incluse nel prossimo report IPCC (Intergovernamental Panel on Climate Change), dimostrano che le incertezze nella previsione dei cambiamenti climatici in Europa dipendono fortemente dalla risposta all’incremento dei gas serra antropici delle correnti oceaniche nel Nord Atlantico».

E’ così’ che i ricercatori hanno scoperto che «Tra questi 30 modelli c’è grande incertezza su quanto diminuirà la velocità delle correnti oceaniche nel Nord Atlantico: la stima va da un minimo di circa il 18% rispetto alla media del periodo pre-industriale, fino ad un declino molto più drastico, di circa il 74%». Inoltre, le variazioni climatiche future sull’Europa dipendono fortemente da quanto queste correnti si indeboliranno.

La principale autrice dello studio, Katinka Bellomo, responsabile dello studio da giugno al DIATI del Politecnico da questo giugno, proveniente dal CNR-ISAC, spiega che «Nei modelli in cui la diminuzione delle correnti del Nord Atlantico è minore, il riscaldamento in Europa è maggiore. Ciò comporta anche un aumento maggiore delle piogge sul Nord Europa. Invece, nei modelli in cui le correnti del Nord Atlantico diminuiscono maggiormente, la temperatura e le piogge aumentano di meno, ma la corrente a getto si sposta verso nord modificando così il percorso tipico delle perturbazioni cicloniche durante l’inverno sull’Europa».

In passato era già  stato dimostrato che una riduzione della velocità delle correnti nel Nord Atlantico porta a una riduzione del riscaldamento globale e una variazione nelle piogge, ma i ricercatori fanno presente che «Tuttavia, la novità presentata in questo studio è che l’incertezza nelle previsioni di temperatura e pioggia in questi modelli deriva in gran parte dalle correnti nel Nord Atlantico. Il motivo principale delle incertezze sulle previsioni climatiche è dovuto alla rappresentazione semplificata, che varia da modello a modello, dei complessi fenomeni fisico-chimici del sistema Terra, ma non si sa con precisione quali di questi fenomeni sia il responsabile. Il team ha dimostrato che la maggior parte delle discordanze nel predire il cambiamento climatico sull’Europa è collegato alle correnti oceaniche nel Nord Atlantico».

La Bellomo aggiunge che «Questo significa che se fossimo in grado di dire con precisione come le correnti oceaniche cambiano quando sono forzate dalle emissioni di gas serra, allora potremmo drasticamente ridurre l’incertezza nelle previsioni climatiche per l’Europa. Grazie alle campagne di osservazioni che vengono svolte attualmente nel Nord Atlantico, ora siamo in grado di capire meglio la dinamica degli oceani. Quindi è importante continuare in questa direzione visto che sembra molto plausibile che a breve saremo in grado di produrre modelli molto più precisi».

Un altro autore dello studio Jost von Hardenberg, docente al Politecnico di Torino, conclude: «Questo lavoro fornisce inoltre informazioni importanti sui possibili cambiamenti nella circolazione atmosferica e su impatti climatici in Europa a seguito dell’attraversamento di un “tipping point” nella circolazione oceanica Atlantica. Si tratta di un argomento di grande attualità, che il nostro gruppo sta investigando attraverso lo sviluppo di modelli numerici»

La ricerca – alla quale hanno partecipato anche Susanna Corti del CNR-ISAC e Michela Angeloni del dell’università di Bologna e CNR-ISAC – è stata finanziata dalla Commissione Europea nell’ambito dei progetti Horizon 2020 TiPES e CRESCENDO al CNR-ISAC.

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