Mercoledì, 12 maggio 2021 - ore 22.14

Entro il secolo sarà normale avere un’estate di sei mesi

| Scritto da Redazione
Entro il secolo sarà normale avere un’estate di sei mesi

Secondo un nuovo studio, senza sforzi per mitigare il cambiamento climatico, le estati della durata di quasi 6 mesi potrebbero diventare la nuova normalità entro il 2100 nell’emisfero settentrionale: il cambiamento avrebbe probabilmente conseguenze di vasta portata sull’agricoltura, la salute umana e l’ambiente.

Negli anni ’50, nell’emisfero settentrionale, le 4 stagioni arrivavano secondo un pattern prevedibile e abbastanza uniforme, ma il cambiamento climatico sta ora determinando cambiamenti drammatici e irregolari nella durata e nelle date di inizio delle stagioni, situazione che potrebbe diventare ancora più estrema in futuro.

Le estati stanno diventando più lunghe e più calde mentre gli inverni più brevi e più caldi a causa del riscaldamento globale“, ha affermato Yuping Guan, oceanografo fisico presso lo State Key Laboratory of Tropical Oceanography, South China Sea Institute of Oceanology, Chinese Academy of Sciences, e autore principale del nuovo studio su Geophysical Research Letters, la rivista di AGU per report di alto impatto e breve formato con implicazioni immediate che abbracciano tutte le scienze della Terra e dello Spazio.

I ricercatori hanno utilizzato i dati climatici giornalieri storici dal 1952 al 2011 per misurare i cambiamenti nella durata e nell’inizio delle quattro stagioni nell’emisfero settentrionale: hanno definito l’inizio dell’estate come l’inizio delle temperature del 25% più calde durante quel periodo di tempo, mentre l’inverno iniziava con le temperature del 25% più fredde. Successivamente, il team ha utilizzato modelli consolidati di cambiamento climatico per prevedere come cambieranno le stagioni in futuro.

Il nuovo studio ha rilevato che, in media, l’estate è passata da 78 a 95 giorni tra il 1952 e il 2011, mentre l’inverno si è ridotto da 76 a 73 giorni. Anche i periodi di primavera e autunno si sono ridotti rispettivamente da 124 a 115 giorni e da 87 a 82 giorni. Di conseguenza, la primavera e l’estate sono iniziate prima, mentre l’autunno e l’inverno sono iniziati più tardi. La regione mediterranea e l’altopiano tibetano hanno subito i maggiori cambiamenti nei loro cicli stagionali.

Se queste tendenze continueranno senza alcuno sforzo per mitigare il cambiamento climatico, i ricercatori prevedono che entro il 2100 l’inverno durerà meno di 2 mesi e anche le stagioni di transizione primaverili e autunnali si ridurranno ulteriormente.

Numerosi studi hanno già dimostrato che il mutare delle stagioni causa significativi rischi per l’ambiente e la salute“, ha dichiarato Guan. Ad esempio, gli uccelli stanno cambiando i loro pattern di migrazione e le piante stanno emergendo e fiorendo in momenti diversi. Questi cambiamenti fenologici possono creare discrepanze tra gli animali e le loro fonti di cibo, sconvolgendo le comunità ecologiche. I cambiamenti stagionali possono anche devastare l’agricoltura, specialmente quando false primavere o tempeste di neve tardive danneggiano le piante che stanno germogliando. Inoltre, con stagioni di crescita più lunghe, gli esseri umani respireranno più polline che causa allergie e le zanzare portatrici di malattie potrebbero espandere il loro raggio di azione verso nord.

Il clima e i suoi estremi

uesto cambiamento nelle stagioni potrebbe portare a eventi meteorologici più gravi, ha dichiarato Congwen Zhu, ricercatore sui monsoni presso lo State Key Laboratory of Severe Weather and Institute of Climate System, Chinese Academy of Meteorological Sciences, non coinvolto nel nuovo studio.

Un’estate più calda e più lunga farà registrare eventi di alta temperatura più frequenti e intensi, ondate di caldo e incendi“, ha precisato Zhu. Inoltre, inverni più caldi e più brevi possono causare instabilità che porta a ondate di freddo e tempeste invernali, proprio come accaduto recentemente in Texas e Israele, ha proseguito l’esperto.

Questo è un buon punto di partenza generale per comprendere le implicazioni del cambiamento stagionale“, ha spiegato Scott Sheridan, scienziato climatico presso la Kent State University. È difficile concettualizzare un aumento della temperatura media di 2 o 5 gradi, ha dichiarato, ma “penso che rendersi conto che questi cambiamenti imporranno variazioni potenzialmente drammatiche nelle stagioni probabilmente ha un impatto maggiore su come si percepisce quello che sta facendo il climate change“.

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